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【平成の世にサムライを探して】【第八十三回】敷山哲洋|システム構築やトータルソリューションをお探しなら、日立ソリューションズをご利用ください。

【第八十三回】日プラ株式会社 代表取締役社長 敷山哲洋「アクリル水槽の世界シェア7割超。その秘密に迫る! 世界の水族館が認めた唯一無二の技術」

ガラスより透明度が高く、強靱で加工がしやすく、コストも低い──。そんな アクリル素材を世界で初めて水族館の水槽に使って成功を収めたのが、香川県高松市のメーカー、日プラである。現在ではアクリル水槽で 世界7割超のシェアを誇る同社の社長、 敷山哲洋氏に話を聞いた。

75センチの厚さでも濁りは全くなし

敷山哲洋(しきやまてつひろ)プロフィール
1933年兵庫県生まれ。
地元の工業高校を卒業し、メーカーに就職。
69年に同僚とともに現在の会社の前身である日プラ化工を設立する。69年から水族館の水槽用アクリル板生産をスタート。
94年にアメリカの水族館の水槽を受注し海外進出を果たす。
2007年からは新屋島水族館の経営も引き受けている。

※黒字=敷山氏

-- オフィスの1階に沖縄美ら海(ちゅらうみ)水族館の水槽に使われているアクリルパネルが展示されていますね。

あれは603ミリあります。ドバイの水族館で使われているのが750ミリで、それが今のところ一番厚いパネルです。

-- なぜそれほどの厚みがあるのに、透明度が全く損なわれないのでしょうか。

難しく考えてはいかんのですわ。水槽のパネルは、薄いアクリル板を何枚も貼り合わせて作るのですが、板とそれを貼り付ける接着剤の屈折率が同じやったら、透明度は落ちないんです。透明な水になんぼ透明な水を注ぎ足そうが透明なまんまでしょ。もちろん、水が濁っとったらそうはいきませんが。

アクリルは全く濁りがない素材で、透明度はガラスと一桁違います。さらに、うちでは接着剤も自分のところで作っています。接着剤の屈折度はアクリル板と一緒です。ですから、何枚貼り合わせようが透明なまんまなんです。

-- 他の会社にはない技術なのですか。

美ら海水族館の水槽に使用されているアクリルパネル他社さんのことはよく分かりませんが、アクリルそのものを厚くするという発想でやるとうまくいかんでしょうね。

1枚のアクリル板の厚さが100ミリ、150ミリとなると、中の分子がぱらぱらの状態になって、バランスが崩れてしまいます。30ミリから40ミリ。そのくらいが一番安定した板になるんです。だからうちでは、それを何枚も貼り合わせていってぶ厚いパネルにするわけです。

接着剤の技術も重要で、透明度だけでなく耐熱性も求められます。アクリル板は、接着してから160度から165度くらいの温度で成形するので、接着剤もその熱に耐えられなければなりません。そうでないと、アクリル板を1枚1枚成型してから貼り合わせなければならなくなって、コストがものすごくかさみます。

-- アクリルが水族館で使われるようになったのはいつ頃なのですか。

1969年にうちの近くの屋島水族館で使われたのが初めてです。もともと四国電力の子会社が作った水族館なのですが、当時の社長が回遊水槽を作りたいと構想したのがきっかけです。

回遊水槽いうのは、周りを魚が泳いでいるのを360度見渡すことができる水槽です。それを最初はガラスで作り、要所要所に補強の柱を立てようとしたのですが、「目障りだから柱を除けよう」と。それでガラスメーカーが検討したところ、柱なしでは不可能ということになり、アクリルを使うことにした。そんな経緯です。

それがうまくいったもんですから、続いて、高知県の水族館、東海大学の水族館、沖縄海洋博水族館とどんどん使われるようになりました。

敷山氏-- ガラスなどと比べた場合、アクリルにはどのような長所があるのですか。

ガラスですと、1枚の幅が3メートル、厚さ38ミリが最大です。アクリルならそれよりも大きいものが作れます。それから強度ですね。アクリルはそもそも割れにくいですし、万が一どこかにひびが入っても、ガラスのように一気に壊れてしまうことはありません。これまで、我々が手掛けた水族館のアクリルパネルは、1枚たりとも割れておりません。

もっともこれは素材の強さだけではなくて、加工を工夫しているからです。大きな板を作ると、内部ゆがみというものが生じます。それを除去しないといかんわけですが、それには非常に時間が掛かる。技術も必要です。これはなかなか他では真似できんと思いますよ。

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